La crisis de contenedores es una problemática real, que afecta a gran parte de los países del mundo, y es responsable directa de varios males que afectan al comercio mundial en la actualidad.

Originada a comienzos de 2020, cuando iniciaron las restricciones y problem√°ticas por la situaci√≥n sanitaria a nivel global, esta crisis de contenedores ha afectado a todos los que intervienen en el proceso de comercio internacional: importadores, exportadores, servicios de transporte, fabricantes y, por supuesto, el consumidor final. Todos han experimentado las consecuencias de esta situaci√≥n, que contin√ļa despertando incertidumbre en la mayor√≠a de los rincones del mundo.

En este post, te contamos todo sobre qu√© es la crisis de contenedores, las causas y consecuencias de esta situaci√≥n, as√≠ como el impacto que ha tenido para M√©xico espec√≠ficamente. ¬°Acomp√°√Īanos!

¬ŅQu√© es la crisis de contenedores?

Actualmente, los principales pa√≠ses del mundo (y muchos otros) se ven afectados por esta problem√°tica. Pero, ¬Ņrealmente qu√© es la crisis de contenedores?

Este suceso hace referencia al desabastecimiento y escasez de los contenedores para el transporte marítimo. Es decir, poco espacio disponible para realizar el comercio desde Asia hasta Occidente.

Aunque este desabasto no es porque no existan los contenedores (físicamente hablando), sino que no están en el lugar en el que les corresponde.

Esta crisis de contenedores entra√Īa una gravedad bastante importante para las exportaciones de los pa√≠ses y para el comercio internacional en general. Al representar el transporte mar√≠timo cerca de un 80% del movimiento de mercanc√≠as a nivel mundial, esta situaci√≥n resulta insostenible y sus efectos a√ļn permanecen y amenazan con afectar a la gran mayor√≠a de pa√≠ses americanos (incluyendo M√©xico, por supuesto).

Ahora bien, ¬Ņcu√°l es el origen de esta crisis? ¬ŅQu√© agentes fueron los responsables de disparar esta situaci√≥n?

barco con contenedores
Fuente: Pexels 2021

Origen de la crisis de contenedores

Seg√ļn menciona Juan Carlos Villa, director M√©xico del Texas Transportation Institute (Texas A&M University), esta problem√°tica inici√≥ en 2020, con el cierre de muchas f√°bricas en Asia "donde se paraliz√≥ la fabricaci√≥n".

"Posteriormente, vino un cambio drástico en los patrones de consumo de Estados Unidos, México, Europa... En todo el mundo", sostuvo Villa.

Así que una de las principales causas que originó esta crisis de contenedores (por no decir la principal) fue la situación sanitaria producida por el COVID-19. Al igual que ocurrió con la escasez en la cadena de suministro, la pandemia es responsable directa de esta problemática.

Como bien explica el trabajo de Ricardo G. P√©rez Luyo en la revista Contante y sonante, ‚Äúla crisis COVID-19 puso a prueba la capacidad en la gesti√≥n log√≠stica de las empresas globales y en √°mbitos regionales ‚ÄĚ.

Las principales causas de la crisis de contenedores son las siguientes:

1. Reanudación anticipada del comercio en China

En este caso, la pandemia ocasionó situaciones como las siguientes:

  • Una contracci√≥n en la econom√≠a global (debido al cierre de las fronteras)
  • Limitantes en cuanto al tema de exportaciones e importaciones
  • Cierres de compa√Ī√≠as y f√°bricas (de forma temporal y/o permanente)

Todo estos hechos hicieron que existiera una baja demanda de productos, lo que se tradujo en una baja afluencia del transporte marítimo, debido a la poca circulación de carga y de contenedores.

Antes de que estallara la crisis sanitaria, cientos de miles de contenedores de China partieron hasta Occidente (varios países de Europa y Estados Unidos, principalmente). Pero llegaron las restricciones ocasionadas por el COVID-19, lo que paralizó las operaciones logísticas en todos los puertos del mundo.

Esto quiere decir que los contenedores que se enviaron antes de la pandemia se pudieron vaciar en sus lugares de destino, pero no pudieron volverse a llenar para regresar a su puerto original. ¬ŅPor qu√© no? Porque los puertos europeos y estadounidense a√ļn no estaban en condiciones de operar al 100% de condiciones, gracias a la escasez de personal y por las medidas sanitarias que a√ļn persist√≠an en muchos pa√≠ses.

Esto ocurri√≥ durante gran parte de 2020. Sin embargo, ¬Ņqu√© ocurri√≥ en 2021 para que se mantuviera la crisis de contenedores? Pues que comenz√≥ el proceso de vacunaci√≥n masivo, se tomaron medidas m√°s moderadas con relaci√≥n al virus y varios pa√≠ses, como China, fueron de las primeras que reanudaron nuevamente el comercio.

Sin embargo, las economías occidentales no estaban completamente abiertas para un posible intercambio comercial, lo que ha derivado en un fuerte desequilibrio entre lo que es la oferta y la demanda de productos y servicios. Y tuvo un fuerte impacto en esta crisis de contenedores.

factoraje sin recurso

2. Interrupción del flujo marítimo en los puertos

Otro hecho que se suma a esta grave situación es que China optó por paralizar las operaciones de varios puertos, tanto por las restricciones sanitarias como por la paralización derivada de la temporada de tifones, lo que representa un problema para un país con 8 de los 10 puertos más activos del mundo.

Esto ha generado que estos puertos estén funcionando a una capacidad bastante menor a la usual, lo que ha ocasionado una congestión de barcos que esperan para el desembarco de sus productos en largas filas.

Esta situación ha impulsado los conocidos como cuellos de botella en los principales puertos del mundo.

3. Disminución de la producción china

Otro de los factores que han contribuido a esta crisis de contenedores es que existen empresas chinas que est√°n fabricando menos productos que antes. Nuevamente, por las estrictas medidas tomadas por China con respecto al COVID-19.

Al ser la producción más lenta, se genera un mayor retraso en cuanto a la entrega de mercancías. Aunque no sólo en China, pues países como India o Vietnam (que cuentan con grandes sistemas de producción) han optado por la misma medida.

Con todas estas premisas en mente, no queda otra que preguntar: ¬Ņcu√°les son las consecuencias de esta situaci√≥n?

carga de contenedores
Fuente: Pexels 2021

¬ŅQu√© consecuencias genera esta crisis de contenedores?

Esta crisis de contenedores no sólo afecta al comercio internacional y a las dirigencias de los países. Es un problema también de importadores, exportadores y hasta de las personas comunes y corrientes, pues también se ven afectadas por toda esta situación.

Algunas de las consecuencias que ha generado esta situación son las siguientes:

1. El aumento en el precio de mercancías y fletes

Una de las características de la crisis de contenedores es que disparó los precios del transporte de mercancías. Con poner un ejemplo, en septiembre de 2020, mover un flete desde China a Estados Unidos costaba unos $4.469 USD, cifra que se ha disparado en 12 meses... ¡hasta alcanzar los $20.615 USD!

Casi 4 veces ha aumentado entre un a√Īo y otro. Y, por supuesto, esto tambi√©n encarece el precio de los art√≠culos en s√≠.

2. Desabastecimiento mundial

Al ser China uno de los mayores proveedores comerciales y no poder disponer de contenedores para enviar sus productos a sus importadores por el mundo, la crisis de contenedores deriva en una situación de desabastecimiento importante.

Se ven afectados los tiempos de espera, por lo que los importadores tardan semanas en obtener sus productos. Asimismo, y como ya mencionamos, se encarecen los productos.

Actualmente, hay una gran demanda desde occidente por la importación de mercancías, que no corresponde con la reducción de la producción que comentamos anteriormente. Por lo que llenar todos los contenedores detenidos se antoja una misión bastante complicada.

3. Los m√°s afectados por la crisis de contenedores: los consumidores

Aunque pueda parecer que esto es un problema que s√≥lo afecta a empresas exportadoras e importadoras, y se sienta algo ajeno a√ļn, todo parece indicar que los consumidores seremos quienes debamos pagar las consecuencias de la crisis de contenedores. Esto es porque se han visto involucrada mercanc√≠a que consumimos los usuarios de forma cotidiana, y los importadores necesitar√°n recuperar los gastos log√≠sticos de alguna parte.

Asimismo, es probable que muchas empresas peque√Īas no sean capaces de sobrevivir a esta crisis, ante la imposibilidad de hacerle frente a la demanda de art√≠culos (y m√°s en √©pocas de fin de a√Īo).

servicios de factoraje internacional

¬ŅQu√© impacto ha tenido (y tendr√°) la crisis de contenedores en M√©xico?

Por supuesto, la crisis de contenedores ha afectado a los pa√≠ses de Am√©rica Latina, a unos en mayor medida que a otros. En este caso, los precios var√≠an en caso de que se trate de empresas peque√Īas o de grandes corporaciones exportadoras.

¬ŅY qu√© pasa con M√©xico? Pues seg√ļn el reporte que emiti√≥ la compa√Ī√≠a de financiamiento Drip Capital, los fletes que van desde Asia a M√©xico, alcanzaron un aumento de 900 y 1000%. Esto desencadenar√° una problem√°tica a corto plazo, como puede ser la entrega de regalos de esta temporada navide√Īa, pero los efectos se seguir√°n sintiendo durante 2022.

Ahora bien, los principales rubros que se ver√°n afectados por la crisis de contenedores son los siguientes:

  • Alimentos
  • Chips para consolas de videojuegos
  • Juguetes
  • Equipos electr√≥nicos
  • Regalos
  • Licores

Actualmente, las maniobras de cargas y descargas de productos ha sido mucho más lenta, debido a la aglomeración que existe en los puertos y a la escasez en cuanto a la mano de obra. Además, los precios de los contenedores siguen en aumento, alcanzando la suma de más de $20 mil USD.

La crisis de contenedores ha afectado sobremanera a una gran cantidad de países. Desde el punto de vista mexicano, pueden haber dos alternativas para reducir el impacto de esta situación:

  • Apostar por los mercados regionales puede ser una soluci√≥n a corto y mediano plazo. Para los importadores resulta eficaz no conseguir proveedores en distancias tan largas, mientras que los exportadores pueden aprovechar las rutas de navegaci√≥n cortas, donde la crisis de contenedores no ha sido tan grave y a√ļn hay tarifas competitivas.
  • Diversificar rutas y ofrecer alternativas, como gran parte de puertos en los litorales mexicanos. Aunque ninguno de estos cuentan con la capacidad de infraestructura del de Long Beach (Estados Unidos), diversificar cierto n√ļmero de cargas en los principales puertos de M√©xico, como Manzanillo o Ensenada pueden ser una buena alternativa para los comerciantes.
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