Hablar sobre los megabuques de contenedores es abordar uno de los debates más discutidos en el rubro del comercio marítimo. Si bien los megabuques surgieron como una manera efectiva de transportar grandes cantidades de mercancías, hoy en día muchos expertos cuestionan su impacto y sus repercusiones en las operaciones de logística.

Basta con mirar al pasado y poner sobre la mesa el caso del Ever Given, un megabuque de contenedores que, en marzo del 2021, encalló en el Canal de Suez, Egipto, generando enormes coyunturas económicas en todo el mundo debido al bloqueo de diferentes rutas esenciales para el flujo marítimo.

Pero, ¿qué son los megabuques de contenedores y cuáles son sus características principales? ¿Qué impacto tienen los megabuques para las operaciones logísticas y comerciales? En esta nueva entrada de Mundi abordaremos los puntos más importantes en torno a los megabuques en el transporte de mercancías, mencionando los retos de la industria para atender las actividades de este tipo de transporte.

¿Qué son los megabuques de contenedores?

Como su nombre lo indica, los megabuques de contenedores son embarcaciones de gran tamaño que cuentan con aproximadamente 400 metros de eslora, es decir, la distancia medida a lo largo del eje de la proa hacia la popa.

Generalmente, estos tipos de buques tienen la capacidad de transportar alrededor de 18.000 contenedores de 20 pies, convirtiéndose en una embarcación idónea para soportar un gran volumen de toneladas y distribuirlas en diferentes continentes, sobre todo en Asia, Europa y Norteamérica.

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Panorama actual sobre los megabuques de contenedores

A pesar de contar con dicha capacidad de carga y resistencia, los megabuques de contenedores traen consigo una serie de implicaciones para las actividades logísticas, por lo que en este punto abordaremos los pilares que, según los expertos, representan un desafío para atender las operaciones de estas embarcaciones.

Infraestructuras portuarias

El factor más determinante gira en torno a la capacidad logística que tienen los puertos para cumplir con las necesidades operativas de los megabuques.

Debido a su gran tamaño y extensas dimensiones, la mayoría de estaciones portuarias no cuentan con la infraestructura necesaria para que la llegada de un megabuque de contenedores sea efectiva. Y no solo hablamos del espacio, sino también de las grúas y demás maquinarias requeridas para garantizar que el proceso de desembarque sea ágil, seguro y efectivo.

A pesar de esta situación, se estima que actualmente se encuentran en construcción una gran cantidad megabuques de carga, de acuerdo a un reporte de la BBC. Asimismo, según este medio, George Griffiths, editor de mercados globales de contenedores en S&P Global Platts, estima que la construcción de buques de este tipo aumentará un 25% durante los próximos años, pues el propósito es crear un estándar de megabuques que sean capaces de trasladar más de 14.000 contenedores.

No obstante, como lo comentamos anteriormente, los megabuques de contenedores superan los tamaños de las zonas de embarque establecidas, incluso, por los puertos más grandes del mundo y, para poder cargar y descargar las mercancías, las grúas deben realizar múltiples maniobras para atravesar los buques. Ante esta situación, algunos puertos han tomado la decisión de realizar grandes inversiones para optimizar, expandir y adecuar sus infraestructuras con el objetivo de atender efectivamente los megabuques de carga.

Sin embargo, la transición ha sido muy lenta y son pocos los puertos que han llevado a cabo dicha transformación. Griffiths comenta que tanto la producción de megabuques de contenedores como la inversión en infraestructura son contraproducentes, afirmando los siguiente:

"¿Por qué invertirías en barcos más grandes si eso significa que también tienes que invertir enormes cantidades de dinero en los puertos?".

Rutas limitadas

Por otro lado, la construcción y utilización de megabuques de contenedores también supone una serie de limitaciones en términos de trayectos, pues debido a las dimensiones de estas embarcaciones, no todas están aptas para navegar por las rutas habituales en el transporte marítimo.

Por ejemplo, un megabuque de carga tiende a no navegar por el océano pacifico, debido al fuerte oleaje, tormentas habituales y demás riesgos marítimos que ocurren en las rutas más frecuentadas por todo tipo de embarcaciones. De hecho, es habitual que los buques de gran tamaño pierdan una gran cantidad de contenedores en el pacífico productos de los factores climáticos.

Inestabilidad en altamar

Asimismo, de acuerdo al mismo informe de la BBC citado anteriormente, otra desventaja de los megabuques de contenedores radica en su poca capacidad para maniobrar las olas de gran tamaño. Durante una tormenta, las embarcaciones suelen navegar directamente hacia una secuencia de olas, generando un fenómeno denominado balanceo paramétrico.

El artículo citado de la BBC explica cómo funciona este fenómeno:

Cuando las olas pasan a lo largo de un buque portacontenedores muy ancho, su proa y su popa pueden despejar el agua siempre que el pico de la ola esté en el punto medio del buque. Esto deja a la parte superior de la proa y la popa sin el apoyo del agua. La variación en este soporte, a medida que las olas pasan, puede hacer que el barco se balancee de forma extraña de un lado a otro”.

Como consecuencia de las grandes dimensiones de los megabuques de contenedores, es probable que la estructura de estas embarcaciones se mueva con mayor fuerza, perdiendo estabilidad y siendo más propensa a sufrir algún tipo de riesgo durante el trayecto.

Impacto ecológico negativo

Por último, otro de los factores que juegan en contra de los megabuques de contenedores radica en la gran cantidad de combustible que requieren estas embarcaciones para operar con normalidad, emitiendo gases de efecto invernadero que impactan negativamente a las condiciones de la atmósfera.

¿Cuál es el futuro de los megabuques de contenedores?

Como pudiste identificar a lo largo de esta nota, la industria logística en relación a los megabuques de carga tiene un largo camino por recorrer.

Son muchos los retos y desafíos de las entidades portuarias para afrontar con la mayor efectividad posible las operaciones de estos buques, pues más allá de representar grandes inversiones en infraestructura, también implica cambios en esquemas económicos que permitan asumir los costos de operación de estas grandes embarcaciones.

Si bien es probable que se identifique una transición lenta hacia la adopción de esta modalidad de transporte, también es importante tomar medidas que mitiguen los impactos de los megabuques de contenedores en todo el gremio del comercio marítimo.

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¡Hemos terminado!

Esperamos que esta información haya sido de gran utilidad para conocer el panorama actual sobre los megabuques de carga y su participación en el gremio de las exportaciones marítimas.

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