Si estás involucrado en el rubro de las exportaciones internacionales, entender qué son los Incoterms y saber para qué sirven es indispensable para garantizar la correcta categorización y distribución de tus mercancías, de manera que puedas evitar algún tipo de inconveniente con los agentes aduanales.

En el Comercio Exterior deben existir reglas y formalidades universales para poder llegar a acuerdos y para cerrar tratos que sean convenientes tanto para los importadores como para los exportadores.

Si estás leyendo esto es porque estás interesado tanto en el comercio internacional y en llevar tus productos o servicios a más lugares del mundo, como en la logística para poder realizarlo.

Si has escuchado el término “Incoterms”, pero no estás seguro de qué se tratan, te explicaremos qué son los Incoterms, cuál es su clasificación, cuáles son los Incoterms más utilizados y cómo podrás usarlos correctamente.

Antes de entrar en materia, es importante resaltar que los Incoterms existen en el comercio exterior desde 1936, fueron creados por la Cámara de Comercio Internacional y, desde entonces, se han ido modificando a las distintas prácticas comerciales desde ese momento hasta la actualidad.        

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¿Qué significa Incoterms?

Los Incoterms, palabra que viene del inglés “International Commercial Terms” y que en español se puede traducir como “Términos de Comercio Internacional”, son reglas universales que definen las transacciones entre importadores y exportadores.

Con los Incoterms ambas partes entienden las responsabilidades, costos, tareas y riesgos, así como el manejo de la logística y de la transportación, desde la salida del producto hasta su recepción en el país donde se hizo la compra.

En pocas palabras, para entender qué son los Incoterms, debes saber que se tratan de ciertas pautas que establecen los criterios acerca de la distribución, los costes, y delimitan las responsabilidades entre el comprador y el vendedor.

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¿Cuáles son los objetivos de los Incoterms?

Además de lo mencionado anteriormente, con los Incoterms se determinan varios aspectos como:

  • El precio acordado de la mercancía y su alcance.
  • El lugar de entrega de la mercancía.
  • El encargado de contratar y pagar el transporte.
  • Establecer la transferencia de riesgos sobre la mercancía del vendedor hacia el comprador.
  • Los documentos que tramita cada parte y su costo.
  • El encargado de contratar y pagar el seguro.

De la lista anterior, se pueden rescatar varios aspectos muy importantes en los que podemos profundizar sobre los Incoterms:

  • Entrega de mercancías: Es una obligación para el vendedor una vez que queda acordada la transacción con el comprador.
  • Distribución de los gastos: Se acostumbra que el vendedor se haga cargo de todos los gastos para que la mercancía llegue a su destino en buen estado, mientras que el comprador se hace cargo de los gastos restantes que puedan surgir.
  • Trámites en la aduana: El vendedor es quien se encarga de los documentos de exportación, con excepción del caso del Incoterm EXW (Ex Works, En Fábrica, del cual hablaremos más adelante) donde el comprador se hace responsable de la exportación.
  • Transmisión de los riesgos: Aunque parezca mínimo, este aspecto es sumamente importante en los Incoterms, ya que se encarga de que el traspaso de los riesgos, y hasta de los gastos se den en el lugar y en el momento previamente definidos.

Otro aspecto muy importante es que la propia Cámara de Comercio Internacional (ICC, International Chamber of Commerce) actualiza los Incoterms cada 10 años, es decir que en este momento (2022), los Incoterms 2020 - 2030 son los que están vigentes y los que regulan los acuerdos de compra-venta internacional.

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Tipos de Incoterms (2020 - 2030)

Desde la última actualización de los Incoterms, que entró en vigor a partir del 1 de enero de 2020, tenemos 11 Incoterms vigentes. A continuación, hablaremos de cada uno de ellos:

Incoterm EXW (Ex Works / En fábrica)

El Incoterm 2020 EXW es uno de los Incoterms más utilizados; se usa cuando el vendedor entrega la mercancía directamente en sus instalaciones. Si la entrega se hace en cualquier otro lugar,debe utilizarse otro tipo de Incoterm.

Responsabilidades del vendedor:

  • Utilizar el embalaje de exportación correcto para que los productos estén seguros en su traslado.
  • Disponer de las mercancías en el lugar acordado con el comprador, ya sea en un almacén, fábrica u oficina.
  • Disponer de una factura comercial de exportación.

Responsabilidades del vendedor:

  • Pagar el valor correspondiente de la mercancía.
  • Gestionar el tipo de transporte para exportación más adecuado para los productos.
  • Gestionar el proceso de embarque y desembarque.
  • Asumir los gastos y los riesgos que puede presentar la mercancía en un proceso de exportación.
  • Adquirir una póliza de seguro.
  • Asumir los impuestos de exportación correspondientes.

Incoterm DDP (Delivered Duty Paid / Entregado con derechos pagados)

El Incoterm 2020 DDP es todo lo contrario al EXW. Esto se debe a que en este Incoterm el vendedor es el que asume todos los riesgos y gastos. Además:

  • El vendedor corre con todos los gastos y riesgos que sucedan desde el embalaje de la mercancía en el almacén hasta que los productos lleguen a su destino final. Incluyendo los gastos de importación y exportación, flete y seguro, el cual no es obligatorio.
  • El comprador únicamente se encarga de recibir la mercancía y de su descarga.

Incoterm FCA (Free Carrier / Libre transportista)

Los puntos más importantes del Incoterm 2020 FCA son:

  • El vendedor debe entregar la mercancía al comprador en un lugar previamente pactado. El mismo vendedor asume todos los gastos y riesgos hasta que se entrega la mercancía en dicho punto, incluyendo los gastos que se realicen en el despacho aduanero para la exportación.
  • El comprador es el que corre con los gastos desde la carga del producto hasta su descarga.

A partir de estos Incoterms 2020, cuando se use transporte marítimo, el comprador puede indicar a su transportista que emita un BL (Bill of Lading o Conocimiento de Embarque), acompañado del término “on board” (a bordo) con el fin de justificar la entrega de la mercancía.

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Fuente: Pexels 2021

Intercom FAS (Free Alongside Ship / Libre al costado del buque)

El Incoterm 2020 FAS es exclusivamente para el transporte marítimo, pero también es uno de los Incoterms más utilizados para este tipo de traslado. No suele usarse para mercancía transportada en cargas paletizadas o en contenedores, sino para productos especiales con necesidades de carga diferentes. Y consiste en:

  • El vendedor entrega la mercancía en el muelle de carga del puerto de origen, a un lado del buque donde se transportará la mercancía; y es el mismo vendedor quien corre con todos los gastos hasta la entrega, incluyendo los trámites aduaneros de exportación.
  • El comprador se encarga de la mercancía mientras va a bordo del buque, además de su flete y otros gastos, hasta que se entrega en destino.

Incoterm FOB (Free On Board / Libre a bordo)

El principio básico del Intercom FOB, otro de los Incoterms más utilizados, es que únicamente se usa para transporte marítimo, pero excluye a la mercancía que vaya en contenedores. Otros puntos de este Intercom son:

  • Obligaciones del vendedor:
  • Es el encargado de gestionar desde un principio el transporte para la exportación.
  • Asimismo, el vendedor es quien se encarga del empaque y embalaje.
  • El comprador se encarga de los costos derivados del flete, descarga, trámites de importación, entrega en destino y del seguro.
  • Asume los gastos de salida o los gastos de origen.

Obligaciones del comprador:

  • Pagar el monto correspondiente de la mercancía.
  • Debe contar con un flete marítimo internacional.
  • Asume los gastos de destino.
  • Asume los pagos de impuestos y aranceles.

Incoterm CFR (Cost, Insurance and Freight / Coste, seguro y flete)

El Incoterm 2020 CFR también es utilizado únicamente en el transporte marítimo. Y, además de ser otro de los Incoterms más utilizados, sus puntos básicos son:

  • El vendedor se encarga de todos los gastos hasta que la mercancía llega al puerto de destino. Los gastos incluyen: el despacho de exportación, los gastos de origen, el flete y los gastos de descarga.
  • El comprador asume los trámites de importación y el transporte interior hasta el destino. Debe tener en cuenta los riesgos desde que la mercancía está a bordo.

Incoterm CIF (Cost, Insurance and Freight / Coste, seguro y flete)

El Incoterm 2020 CIF también es de los que sólo se utiliza en el transporte marítimo y también es uno de los Incoterms más utilizados, ya que determina el valor en aduana. Sus puntos importantes son:

  • El vendedor asume todos los gastos hasta que la mercancía llega al puerto de destino, los cuales son: gastos de importación, gastos en origen, flete y los gastos de descarga. El Incoterm CIF requiere de un seguro desde el origen.
  • El comprador corre con los gastos de importación y el transporte interior hasta el destino.

Al igual que el Incoterm FCA, el Incoterm CIF tiene una actualización desde 2020 referida a las coberturas del seguro que tiene que contratar el vendedor. Las coberturas del seguro deben cubrir hasta que la mercancía llegue al puerto de destino.

Incoterm CPT (Carriage Paid To / Transporte pagado hasta…)

Aquí damos una vuelta, pues el Incoterm CPT aplica para todos los medios de transporte, además de ser uno de los Incoterms más utilizados actualmente. Sus puntos importantes son:

  • El vendedor corre con todos los gastos hasta que la mercancía se pone a disposición del vendedor en el lugar acordado por las dos partes. Estos gastos pueden ser: gastos de origen, de exportación, pago del transporte principal y los gastos de destino.
  • El comprador realiza los trámites de importación y contrata el seguro en caso de que sea necesario.
  • El riesgo pasa a ser del comprador cuando la mercancía se carga en el primer medio de transporte contratado por el vendedor.

Incoterm CIP (Carriage and Insurance Paid / Transporte y seguro pagados)

Los puntos a destacar del Incoterm CIP son:

  • El vendedor asume los gastos hasta entregar los productos en el destino convenido. Es decir: gastos de origen, de exportación, flete marítimo y el seguro, que para el Incoterm CIP es obligatorio.
  • El comprador debe asumir los trámites de importación y la entrega en destino.
  • El riesgo se traspasa cuando la mercancía se carga en el primer medio de transporte.

El Incoterm CIP también presenta una novedad en su versión 2020, con respecto a las coberturas del seguro, pues los productos tienen que estar asegurados hasta que lleguen a su destino final.

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Fuente: Pexels 2021

Incoterm DPU (Delivered at place Unloaded / Entregada en lugar descargada)

Los puntos a destacar del Incoterm DPU son:

  • El vendedor asume los costos y riesgos de todos los trámites de origen, por ejemplo: embalaje, carga, gastos de exportación, flete, descarga en destino y entrega en el punto pactado previamente.
  • El comprador se encarga de todos los trámites del despacho de importación.

El Incoterm DPU fue introducido en la versión 2020 y sustituye al DAT de las versiones pasadas.

Incoterm DAP (Delivered At Place / Entregado en un punto)

El Incoterm 2020 DAP se puede usar con todos los medios de transporte. Y sus punto más destacados son:

  • El vendedor corre con todos los riesgos y gastos del trato, excepto el despacho de importación y los gastos de descarga en el destino. Esto significa que el vendedor asume los gastos de origen, el flete y el transporte interior. En este Incoterm el seguro no es obligatorio.
  • El comprador únicamente asume los gastos del despacho de importación y los gastos de descarga.

¿Cuáles son los Incoterms más utilizados?

Ya hablamos de cada uno de los 11 Incoterms disponibles en el Comercio Internacional, y especificamos cuáles son los 4 Incoterms más utilizados.

Esto se basa en el hecho de que entre el 70% y el 80% de las operaciones de transporte marítimo de comercio exterior se rigen por estos 4 Incoterms de comercio internacional, y son los Incoterms más utilizados para exportar e importar.

Recuerda que estos 4 Incoterms más utilizados son:

  • Incoterm EXW (Ex Works / En fábrica)
  • Incoterm FOB (Free on Board / Libre a bordo)
  • Incoterm CFR (Cost and Freight / Coste y flete)
  • Incoterm CIF (Cost, Insurance, and Freight / Coste, seguro, flete)

Como conclusión podemos destacar algunos puntos:

  • Los Incoterms existen desde 1936 y son actualizados cada 10 años. Los Incoterms vigentes en este momento (2022) son los de la versión 2020 - 2030.
  • Los Incoterms establecen los criterios acerca de la distribución, de los costes, y delimitan las responsabilidades entre el comprador y el vendedor.
  • Existen 11 Incoterms vigentes: EXW, FCA, FAS, FOB, CFR, CIF, CPT, CIP, DPU, DAP y DDP.
  • Los 4 Incoterms más utilizados son: EXW, FOB, CFR, CIF.

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